Contadores de cartas famosos ▶️ Los mejores jugadores de blackjack

Edward Thorp es considerado como el padre del conteo de cartas

El Salón de la Fama de Blackjack

La habilidad de contar cartas, que parece un superpoder, ha protagonizado las tramas de muchos libros y películas que
relatan de contadores de cartas experimentados, capaces de arruinar a los casinos. Seguro que te pica la curiosidad por
saber cómo lo hacen, por lo que te contaremos las historias de jugadores de blackjack famosos
especializados en el conteo de cartas.

Los fantásticos siete

Al igual que los miembros respetados de muchas otras comunidades, los mejores jugadores de blackjack tienen su Salón de
la Fama, ubicado en Barona Casino en San Diego, el cual alberga los nombres de los mayores expertos en el juego del 21.
El Salón fue inaugurado en 2002 e inicialmente hubo 21 candidatos para los prestigiosos títulos, de los
cuales fueron seleccionado solo 7. Más tarde la lista fue ampliada y actualmente incluye 24 nombres, pero los 7 miembros
originales siguen encabezándola.

En nuestra opinión, estos fantásticos siete se merecen una presentación decente, por lo que te
contaremos sus historias en este artículo dedicado a los jugadores expertos en el blackjack y contadores de cartas
famosos. Sigue con nosotros y conoce de cerca los primeros miembros del Salón de la Fama de Blackjack.

Edward Thorp: el padre del conteo de cartas

Edward Thorp es considerado como el padre del conteo de cartas

No sería exagerado decir que Edward Thorp es el padre del conteo de cartas, porque fue el primero en investigar las
probabilidades de disminuir la ventaja de los casinos aplicando métodos matemáticos que realmente
funcionaron. Con la ayuda del jugador profesional de blackjack Manny Kimmel Thorp puso en práctica su
teoría en centros de juego presenciales y los resultados fueron más que satisfactorios, porque lograron ganar más de
11.000 $ en un fin de semana.

De esta forma, Edward Thorp creó los fundamentos que luego fueron utilizados por otros jugadores para llevar el conteo
de cartas a otras alturas y desarrollar estrategias de blackjack avanzadas. Cabe aclarar que el método de Thorp
funcionaba sobre todo en juegos donde el crupier no barajaba las cartas después de cada reparto.

Además de un gran estratego de blackjack, Edward Thorp es un profesor de matemáticas, gestor de fondos de cobertura y
escritor, cuyo libro sobre estrategias de conteo de cartas “Beat the Dealer”
(Vence al crupier) se convirtió en la Biblia para todos los jugadores de blackjack decididos de
aprender tácticas para ganar.

El doctor Thorp nación en 1932 en Chicago, Illinois y gracias a sus logros se mereció un lugar prestigioso entre los
siete miembros del Salón de la Fama de Blackjack más respetados. Su ingeniosidad a la hora de usar un ordenador
IBM 704 para analizar las probabilidades en el juego de blackjack, su actividad en los mercados financieros
y el exitoso libro sobre sistemas de blackjack han contribuido a que hoy en día se cuente entre los jugadores de casino más ricos del mundo.

Thomas Hyland: el pionero entre los expertos en blackjack

Thomas Hyland es uno de los contadores de cartas más famosos del mundo

El nombre de Thomas Hyland fue incluido en el Salón de la Fama de Blackjack en 2002. Su abrumadora carrera de jugador de
blackjack empezó en los años 70 cuando jugaba con sus compañeros de la universidad en Springfield, Ohio. El joven estaba
cursando una carrera de ciencias políticas y no estaba especialmente interesado en las matemáticas
hasta el momento de leer el libro “Playing Blackjack as a Business” de Lawrence Revere que le abrió los ojos y le dio la
idea de seguir los pasos de los contadores de cartas profesionales.

A finales de la década, en 1979 animó a un compañero suyo a que se uniera a él y ambos formaron un
equipo que tenía un presupuesto inicial para las apuestas de 1.000 $. Más tarde, ampliaron el equipo
reclutando a dos miembros más que, a su vez, aportaron 4000 $ cada uno, aumentando el capital disponible para las
apuestas. La decisión resultó bastante rentable y muy pronto después, el grupo había multiplicado sus inversiones,
triunfando en los casinos de Atlantic City y el resto de los centros de juego más famosos del mundo.

A través de los años el equipo de blackjack de Thomas Hyland se fue ampliando cada vez más atrayendo a
contadores de cartas dedicados a su trabajo y con grandes habilidades en las técnicas aplicadas como Ace Sequencing y
Shuffle Tracking, entre otras.

El mismo Hyland ha confesado en una entrevista que durante las diferentes etapas de su historia, el grupo de expertos en
el conteo de cartas ha tenido casi 200 miembros. La cifra en sí es impresionante, además, se considera que este es el
equipo de jugadores de blackjack con la trayectoria más larga de la historia.

Los contadores de cartas famosos empujados por la misma pasión por el juego de blackjack no pudieron evitar llamar la
atención de los propietarios de casinos y en 1994 algunos miembros fueron sometidos a un juicio en
Ontario, Canada. La sentencia del tribunal sorprendió a la sociedad, pero de eso hablaremos más delante en esta misma
página, así que no te vayas antes de conocer los detalles. Actualmente, Thomas Hyland sigue siendo un contador de cartas
profesional y no tiene planes de dejar de hacer esta actividad a la que ha dedicado tantos años y esfuerzos.

Al Francesco: el padre del concepto del conteo en cartas en equipo

El contador de cartas Al Francesco que empezó a aplicar el juego en equipo

Si conoces las estrategias de blackjack avanzadas “Big Player Concept” y “The Drop”, tal vez sepas que
se las debemos a Al Francesco, pero sus méritos relacionados con el blackjack no se acaban con la creación de estos
sistemas. A pesar de que Thomas Hyland encabezara el equipo de contadores de cartas más antiguo, el concepto de esta
forma de jugar fue ideada precisamente por Al Francesco.

No en vano llaman a Edward Thorp “el padre del conteo de cartas”, sus métodos han inspirado a muchos amantes del
blackjack a que empezaran una carrera de jugadores profesionales, incluido a Al Francesco. Al principio a
Francesco no se le daba bien contar cartas y nada apuntaba a que, nada más de aprender la estrategia “Ten
Counts”, se convirtiera en uno de los expertos en el conteo de cartas más reputados del mundo.

En poco tiempo ganó miles de dólares jugando en casinos en Reno y Tahoe, lo que hizo que los propietarios se fijaran en
él y le prohibieran el acceso a sus establecimientos. Esta pausa forzada le dio tiempo para concebir
nuevas ideas de cómo seguir practicando su juego de cartas favorito. Nuevamente se apoyó a un libro sobre el tema y no
es nada sorprendente que este libro fuese Playing Blackjack as a Business. Te recordamos que Thomas Hyland también se
inspiró en el mismo manual para contadores de cartas.

No obstante, otros desafíos más obstaculizaban el camino hacia el éxito de Francesco. Al darse cuenta del peligro que
implicaba para sus beneficios el número creciente de jugadores especializados en el conteo de cartas, los casinos
hicieron modificaciones en las reglas del blackjack, aumentando el número de mazos en el juego de uno a
cuatro. La solución que se le ocurrió al contador de cartas famoso consistía en formar un equipo de
jugadores que trabajaran juntos para eliminar la ventaja de la casa.

Empezando con tres socios, Al Francesco logró expandir el equipo hasta 21 miembros que iban horrorizando a los
propietarios de casinos por todo el mundo. En 1971 vio la luz la estrategia “Big Player Concept” que era un secreto bien
guardado por el grupo hasta 1977, cuando Ken Uston, un respetado socio de Al Francesco, reveló el método a
espaldas del equipo, publicando el libro The Big Player y puso fin a la aplicación del sistema Big Player
Concept.

Sin embargo, como dice la frase, “No hay mal que por bien no venga”, poque los contadores de cartas famoso del grupo de
Hyland, así como el equipo de blackjack del MIT supieron aprovechar bien
las revelaciones de Uston, usándolas como base de sus estrategias. 20 años más tarde el ingenioso Al Francesco
ideó el método rastreo de ases que también se convirtió en una referencia para muchos de los jugadores
de blackjack legendarios que citamos en nuestra página.

La pasión por el juego, la búsqueda de sistemas de reducir la ventaja de la casa eficientes y la perseverancia
de Al Francesco le ganaron su posición en la lista de los primeros jugadores que entraron en el Salón de la
Fama de Blackjack en 2002.

Ken Uston: la celebridad

Ken Uston era una persona controvertida y un jugador de blackjack talentoso

La historia de Ken Uston destaca entre las de otros contadores de cartas famosos por ser marcada por
controversias y virajes a través de los años. Antes de unirsal equipo de Al Francesco, Uston trabajaba como
ejecutivo en la bolsa de valores, pero pronto después de leer “Beat the Dealer” de Thorp decidió dedicarse a jugar al
blackjack aplicando técnicas de conteo de cartas.

Ken Uston tenía un coeficiente intelectual muy alto y una gran habilidad de analizar números, por lo que no tardó en
convertirse en uno de los miembros del equipo de Francesco más talentosos, ganándose el apodo “El
maestro del blackjack” y llevándose cantidades de dinero mareantes de los casinos por todo el mundo. En 1977 tomó un
nuevo rumbo y abandonó sus compañeros publicando los trucos y las estrategias del equipo en su primer libro “The Big
Player”.

Ese acto de traición, como se lo tomaron sus exsocios, aparentaba poner fin al conteo de cartas, pero
todavía quedaban otras estrategias de blackjack por inventar y en 1979 Uston lo demostró formando su propio equipo con
el que logró ganar 50.000 $ en los casinos de Atlantic City en tan solo diez días, algo que llevó a que le prohibieran
entrar en todos los casinos.

Ken Uston, a su vez, decidió demandar a Resorts International y lo curioso es que ganó el juicio convirtiéndose en
el primer contador de cartas que logró ganar contra un casino. La respuesta de los centros de juego fue
casi inmediata y reaccionaron introduciendo juegos de blackjack con seis mazos y máquinas para barajar automatizadas,
una práctica que luego fue transferida también a los casinos para jugar online.

El famoso experto en blackjack salió en varios programas de televisión y publicó dos libros más “Two
Books on Blackjack” y “Million Dollar Blackjack”. Al igual que muchas otras celebridades y gente rica, no pudo
resistirse a la tentación y empezó a consumir drogas y alcohol en excesivo.

En 1987 Ken Uston fue encontrado muerto en su vivienda en Paris, lo que dio lugar a rumores y teorías
de conspiración sobre la causa de su muerte, aunque la versión oficial era que había muerto por un infarto. A pesar de
su personalidad controvertida, Uston ha hecho historia con sus tácticas y habilidades de contar cartas, por lo que
también podemos ver su nombre en el Salón de la Fama del Blackjack.

Peter A. Griffin: el profesor de matemáticas observador

Peter A. Griffin forma parte de los contadores de cartas famosos incluidos en el Salón de la Fama de Blackjack

Peter A. Griffin también viene de la rama de las matemáticas al igual que otros de los contadores de cartas famoso en el
Salón de la Fama de Blackjack. Nació en 1937 y estudió en la Universidad de California. Su afición por el blackjack
empezó cuando tenía ya más de 30 años y le empujó a analizar diferentes sistemas y métodos para ganar
en el juego.

Griffin llevó sus investigaciones más allá de los cálculos matemáticos y frecuentaba los casinos de Atlantic City y Las
Vegas para observar el juego de contadores de cartas reales y recopilar datos estadísticos. En base a
esta información pudo concluir que un jugador de blackjack de nivel medio tenía una desventaja del 2% en comparación con
el casino.

Peter A. Griffin es el autor de uno de los libros sobre el blackjack más famosos, “The Theory of Blackjack” que fue
publicado en 1979. Como bien lo indica el nombre de su obra, el profesor de matemáticas nunca dejó su carrera académica
por convertirse en un contador de cartas profesional, y no porque no fuese lo suficientemente talentoso como para
hacerlo, sino porque su verdadera vocación era la enseñanza. Griffin falleció en 1998, pero dejó su
nombre para siempre en el Salón de la Fama del Blackjack.

Stanford Wong: el contador de cartas profesional

Stanford Wong tiene importante contribución al desarrollo del conteo de cartas

A diferencia de los dos jugadores de blackjack que acabamos de presentar, Stanford Wong empezó a aprender sistemas para
ganar en el blackjack cuando apenas tenía 19 años, inspirado en el libro de Thorp. A pesar de que sus
compañeros y los fans del blackjack le conocen con su apodo, el nombre que le dieron sus padres al nacer en 1943 era
John Ferguson.

Desde que alcanzó la mayoría de edad, establecida en los Estados Unidos en los 21 años, Wong paso a ser un cliente leal
de los casinos, pero a pesar de su pasión por el blackjack, no dejó la universidad y terminó su
educación. Gracias al método de Thorp se había convertido en un experto en el conteo de cartas en blackjack
con una sola baraja y eso le ayudó a familiarizarse rápidamente con las tácticas en las mesas de blackjack con cuatro
mazos.

Wong hizo sus propias investigaciones para mejorar la ventaja sobre la casa en el blackjack y en 1975 sacó el libro
“Professional Blackjack”, seguido por varios más, todos escritos usando el seudónimo Stanford Wong. También gracias a
esta gran figura del blackjack profesional se acuño el término “Wonging” que significa esperar hasta
que se repartan las cartas con valores positivos atribuidos.

Siendo un contador de cartas muy dedicado al blackjack, Wong afirma que el juego va desarrollándose permanentemente, por
lo que no hay que apoyarse solo en los viejos conceptos, sino que hay que mantenerse al día y llevar a cabo
nuevas investigaciones. Actualmente, Stanford Wong tiene su propia página web con información sobre
estrategias de blackjack y consejos sobre juegos de casino y apuestas deportivas, así como sigue publicando sobre esos
temas a través de su propia editorial, llamada Pi Yee Press. A continuación te dejamos una cita de este importante
miembro del Salón de la Fama de Blackjack.

“Me he dado cuenta de que el juego era un gran desafío cuando era joven. Pero, hoy en día, he superado el desafío y ya
no necesito el dinero. Eso es lo que pasa con el blackjack, debes tener hambre para ganar. Tienes que ir a los casinos a
las cuatro de la mañana cuando las mesas están vacías, y tienes que ir a por ello. Ya no tengo ganas de hacer eso”.

Arnold Snyder: la figura central

Arnold Snyder desempeño un importante papel en el juicio contra contadores de cartas en Ontario

El último de nuestros siete contadores de cartas famosos incluidos inicialmente en el Salón de la Fama del Blackjack es
una figura importante y un vínculo fundamental entre cuatro de los demás jugadores incluidos en la
prestigiosa lista de los siete. Arnold Snyder nació en 1948 en Detroit, Michigan y fue un apasionado defensor de los
derechos de los jugadores expertos. De su mano salieron más de 25 libros de temática de juego, siendo el primero de
ellos “The Blackjack Formula”, publicado en 1980, donde explicó la importancia del concepto de la “penetración de la
baraja”.

Otro libro importante que hoy podemos leer gracias a Arnold Snyder es “Blackbelt in Blackjack”. Además de escribir varias publicaciones sobre el tema del conteo de cartas, a Snyder se le ocurrió formar la comunidad
llamada “Blackjack Forum”, donde jugadores de todos los niveles pudieran compartir ideas y aprender de
contadores de cartas famosos como Tommy Hyland, Peter Griffin, Al Francesco y Stanford Wong. Wong incluso sigue
manteniendo su boletín de noticias “Current Blackjack News”.

Arnold Snyder es una de las figuras más importantes que formaban parte del equipo de blackjack de Tommy Hyland y no fue
un miembro cualquiera, sino uno de los jugadores más experimentados y con más conocimientos de todo el
grupo. Snyder también colaboró con Al Francesco creando el equipo CRAPS, aunque se separaron pronto después de su unión.

Ha llegado el momento de contarte los detalles sobre el juicio de los miembros del equipo de Thomas Hyland en Ontario en
1994, el que el testimonio de Arnold Snyder desempeñó un importante papel para la defensa. Los
jugadores de blackjack argumentaban que la técnica del rastreo de ases no debe considerarse un método de estafa
explicando detalladamente en qué consistía. Finalmente, el tribunal sentenció a favor de los expertos en el conteo de
cartas, decidiendo que la estrategia del rastreo de ases fue una habilidad avanzada de los jugadores de blackjack.

El equipo de blackjack del MIT

El equipo de blackjack del MIT, una formación de jugadores legendarios y matemáticos ingeniosos que
lograron acumular una fortuna gracias a sus métodos de contar cartas ha protagonizado varios documentales y películas,
como la película 21. Este grupo de estudiantes y graduados del MIT
(Instituto de Tecnología de Massachussets) se convirtió en una pesadilla para los casinos por todo el mundo, aplicando
con gran éxito técnicas de conteo basadas en las matemáticas.

Reunido por primera vez por Bill Kaplan, el equipo resultó extremadamente exitoso, por lo que más tarde nació la idea de
formar un nuevo proyecto llamado “Inversiones estratégicas” que servía como una academia en la que los
contadores de cartas mejoraban sus conocimientos a cambio de una parte de sus ganancias.

Los cuatro caballeros del blackjack

Herbert Maisel, James McDermott, Roger Baldwin y Wilbert Cantey son conocidos como los cuatro caballeros del blackjack

Como hemos visto, muchos de los contadores de cartas famosos se han inspirado en el libro de Edward Thorp. Sin embargo,
antes de que se publicara ese “manual”, ya había salido “Playing Blackjack to Win” de Herbert Maisel, James McDermott,
Roger Baldwin y Wilbert Cantey, conocidos como “los cuatro caballeros del blackjack” o “los cuatro caballeros de
Aberdeen”. Este libro explicaba un sistema de conteo matemáticamente correcto, aunque bastante
simplificado en comparación con el método de Thorp, analizado con la ayuda de un ordenador.

No obstante, los autores admiten que no existe la posibilidad de eliminar la ventaja de la casa a largo
plazo.

Ben Affleck

Muchas celebridades han sido atraídas por los juegos de azar y la historia de Ben Affleck y el blackjack es una de las más populares que ha llamado la atención de los medios y todos sus
aficionados. El actor no solo es un gran admirador del juego, sino que tiene habilidades y conocimientos
avanzados y sabe cómo aplicarlos, lo que hizo que se prohibiera el acceso a varios casinos en Las Vegas.

En 2014 se produjo un escándalo a raíz de su expulsión del Hard Rock Hotel & Casino en Las Vegas,
aunque el establecimiento no presentó ninguna demanda contra el actor. El mismo Affleck admitió que estaba aprendiendo
estrategias para jugar al blackjack. Seguro que esto no puede suceder si juegas en casinos online
con blackjack.

Líneas finales

El conteo de cartas en blackjack es una actividad que provoca mucha polémica. Por una parte, es una
estrategia que reduce la ventaja de la casa en el juego de blackjack, pero objetivamente es un método matemático de
hacer cálculos mentales de probabilidades. De hecho, es lo mismo como calcular porcentajes o cualquier operación más
compleja que hagamos sin la ayuda de un lápiz o una calculadora.

Poseer estas habilidades y aplicarlas a su favor no hace que los contadores de cartas sean unos
delincuentes, aun así, muchos casinos siguen restringiendo el acceso a jugadores que aplican técnicas para
ganar al blackjack, porque eso afecta a sus beneficios.

Respondemos tus preguntas

Por último, como solemos hacer en nuestras publicaciones de este blog, dedicamos la siguiente sección a algunas
preguntas de gran interés sobre el tema del conteo de cartas en blackjack y los mayores expertos en la aplicación de las
diferentes estrategias. ¡Encuentra las respuestas que te interesen!

⭐ ¿Cuáles son los contadores de cartas más famosos del mundo?

Los mejores contadores de cartas han sido conmemorados en el Salón de la Fama de Blackjack en San Diego, EE. UU. Entre ellos se cuentan Edward Thorp, Thomas Hyland, Al Francesco y otros jugadores de blackjack profesionales que han dejado su huella en la historia del juego.

¿Es ilegal contar cartas en blackjack?

Contar cartas no es ilegal, puesto que es una actividad realizada usando técnicas de cálculos mentales, pero los casinos no suelen tolerar esas prácticas y si detectan tales acciones pueden expulsar los contadores de cartas. Un caso curioso es el juicio contra el equipo de Thomas Hyland en el que el tribunal absolvió a los jugadores.

🌟 ¿Cuántos jugadores hay en el Salón de la Fama de Blackjack?

El Salón de la Fama de Blackjack alberga los nombres de 25 jugadores expertos en blackjack. El último miembro es Anthony Curtis, quien entro en la prestigiosa lista en 2020. El listado es encabezado por los siete miembros inicialmente incluidos que tienen la mayor contribución al desarrollo del conteo de cartas.

⚖️ ¿Cómo ganaron el juicio de Ontario los contadores de cartas famosos?

La resolución del caso de Windsor Casino contra algunos expertos en el conteo de cartas del equipo de Thoma Hyland sorprendió a la sociedad, cuando el tribulan sentenció a favor de los jugadores. Fueron presentados argumentos de que el rastreo de ases era una habilidad mental avanzada y el testimonio de Arnold Snyder contribuyo a la sentencia absolutoria.

👨‍🏫 ¿Dónde aprender a contar cartas?

Lo mejor sería aprender de un experto en el conteo de cartas como Stanford Wong. La buena noticia es que la estrella del blackjack sigue escribiendo publicaciones sobre el tema en su portal web. Asimismo, tiene un libro para jugadores con ambiciones de asimilar técnicas para reducir la ventaja de la casa llamado “Professional Blackjack”.